Littérature - Histoire - Poésie

Littérature : « Opération âme errante » de Richard Powers

imagesL’Histoire : Richard Kraft est interne en chirurgie pédiatrique au Carver Hospital, à Los Angeles. Au cœur de cette mégalopole, qui a renoncé à l’idée même de service public, la pression est permanente. Maladie du corps social, maladie du corps physique : tout est sur le point de se défaire, de voler en éclats. Dans cette atmosphère explosive, Richard et sa collègue thérapeute Linda essaient de soigner un groupe d’enfants malades, des enfants qui semblent en savoir plus long qu’eux sur l’âme humaine et recèlent tous des secrets étonnants. À leur contact, la thérapie peut basculer dans l’enquête, et l’Amérique révéler ses failles les plus noires. Avec un humour grinçant et une empathie bouleversante, Richard Powers explore dans ce roman sous pression les racines de la survie et la mémoire de l’Amérique, grâce à une tribu d’enfants blessés mais, surtout, providentiels.

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Je remercie la maison d’édition LE CHERCHE MIDI ainsi que NetGalley pour leur confiance.

 

 

 

« Opération âme errante » est à l’origine le quatrième roman, publié en 1994, de celui qu’on ne présente plus : Richard Powers. Il était resté inédit en France et les éditions du Cherche Midi ont donc eu la très bonne idée de le publier enfin. Les récits de Richard Powers sont toujours denses, presque fiévreux tant on y suit les circonvolutions d’un écrivain passé maître dans la description, l’expression des sentiments qui nous font chavirer, changer de cap dans nos vies. Nous faire comprendre les méandres de l’âme humaine, nous immiscer, nous plonger dans les fragilités, les contradictions, les ambivalences qui sans cesse nous conduisent au bord du précipice. Ce précipice justement, Richard Kraft, interne en chirurgie pédiatrique au Carver Hospital, au cœur de la mégalopole de Los Angeles, le côtoie quotidiennement. Richard Kraft vit sous une pression permanente. Il soigne les corps d’enfants victimes des maladies terribles que sont les cancers mais aussi ceux qui sont victimes de la violence de la société américaine, les blessés par balles lors de tueries et autres règlements de compte quotidien à Los Angeles. Powers dépeint les errances de l’âme de Kraft, les tourments qui l’habite, avec une humanité bouleversante. Son écriture est empli de ces fulgurances qu’on aime tant chez lui. Au cœur de cette folie, Kraft va être soutenu par une thérapeute de l’hôpital, Linda. Elle aussi combat ses démons intérieurs. Il faut tenir le coup alors que bien souvent on est harassé par la charge inhumaine de travail qu’exige l’hôpital de Los Angeles. Mais au cœur des ruines, des douleurs de la maladie, un groupe d’enfants malades, condamné à plus ou moins brève échéance, va vouloir montrer le chemin de la vie, malgré tout, à Richard Kraft. Richard Powers nous touche dans la description du quotidien de ces jeunes âmes qui partiront trop tôt. Le personnage de Linda apporte beaucoup aussi, tout comme le portrait de cette petite fille récemment arrivée depuis l’Asie vers les États-Unis. Cette petite fille a une telle soif d’apprendre, de comprendre, malgré son jeune âge, ce qui lui arrive, cette jambe rongée par le cancer et que Kraft devra amputer. Elle va toucher au cœur Kraft et ses certitudes qui s’effondrent. En parallèle, « Opération âme errante » décrit les maux de l’Amérique, sa violence, les masses abruties par les chaînes d’info en continue, les inégalités sociales criantes, la douleurs de ceux qui émigrent d’Asie, d’Afrique et d’ailleurs dans le monde, vers les États-Unis, ce paradis qui bien souvent se révèle être plus proche de l’enfer. L’humour grinçant est présent aussi par touche dans ce roman foisonnant, multiple. Les digressions dans le récit y sont autant de moyens pour Richard Powers, d’exprimer sa vision de cette Amérique malade et dévorer de l’intérieur par ses démons, ceux de son histoire. L’empathie pour toutes ces âmes errantes, blessées par la vie, la richesse de son écriture profonde et habitée saisissent avec acuité les malheurs de notre temps. Avec des accents prophétiques tant son analyse des maux de l’Amérique se révèle pertinente. Lisez Richard Powers et notamment ce « Opération âme errante » qui ajoute une nouvelle pierre à l’édifice littéraire bâti par cet immense auteur.

Ma note: 5/5.

Broché: 506 pages
Éditeur : Cherche Midi (5 septembre 2019)

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(36 commentaires)

  1. J’ai le même soucis, ma PAL est pleine avec cette rentrée littéraire. Richard Powers écrit très bien. Je te recommande « L’arbre-monde » qui vient de sortir en poche et qui est encore meilleur que le livre dont je parle ici. Pour débuter avec cet auteur c’est parfait. Excellent weekend Matatoune 😊

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  2. Merci beaucoup ! Très honnêtement ce n’est pas LE livre de Richard Powers que je préfère. On ressent de belles émotions mais c’est difficile à suivre car cela part dans tous les sens au niveau du récit. De ce point de vue, j’ai préféré « l’arbre-monde » qui vient de sortir en poche. Beau weekend à toi 🙂

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  3. Merci beaucoup ! C’est un Richard Powers qui va dans tous les sens. Il faut suivre l’histoire qui est un peu décousu mais niveau émotions ressenties c’est du grand art ! Sinon, tu as « L’arbre-monde » qui vient de sortir en poche, c’est de Powers aussi et il est à mon sens encore meilleur que celui-ci. Beau weekend à toi Colette 🙂

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  4. C’est un livre qui divise. Moi j’ai beaucoup aimé même si j’ai préféré « L’arbre-monde » qui est moins difficile dans la structure de son récit. Là, il faut s’accrocher car les digressions sont nombreuses. Mais j’ai mis la note maximale pour les émotions ressenties lors de la lecture. Passe un beau weekend Julie 😉

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  5. C’est terrible comme sujet 😮 Mais bon ça existe et effectivement … En tout cas je ne doute pas que se soit un roman qui prend aux tripes !! Je ne connais pas l’auteur cela dit je le découvre grâce à ta chronique, je n’oublierais pas son nom si je vois passer un de ces livres lors de mes achats :p

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  6. Oui c’est terrible mais tu sais que j’aime bien les sujets tristes ^^ 😅 Richard Powers écrit très bien même si dans ce livre son récit part dans tous les sens. J’ai aimé parce qu’on est ému, touché par l’histoire. Ce n’est pas son livre le plus évident. Il a aussi écrit « L’arbre-monde » qui vient de sortir en poche. C’est un très beau livre. 😊

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  7. j’ai lu plusieurs critiques sur « l’arbre monde » je pense que je commencerai par celui-là!
    je viens de terminer « A la demande d’un tiers » et je suis perplexe…
    bon week-end à toi aussi:-)

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  8. Voilà donc un auteur à ajouter, je ne le connais pas. Ce sera pour plus tard, quand j’aurai fini mes lectures imposées. Merci de ton avis, Frédéric. J’ai bien noté que tu préférais son premier livre.
    Bonne fin de week-end !

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  9. C’est vrai qu’il y a d’excellents auteurs. Et que nous passons à côté de beaucoup d’entre eux. D’où l’utilité de tes chroniques et partages, mon cher Frédéric. Mais oui. On ne pourra plus dire qu’on ignorait l’existence et l’oeuvre de tel et tel.
    Je note. De toutes façons, je sais où venir chercher des idées de lecture avant de partir au CAC ( la bibli)
    Des gros bisous et une super belle journée de mercredi à toi. A très bientôt. Au plaisir de te lire.

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