Sélection livre du Dude : Joseph Boyden « Le Chemin des âmes »

Joseph Boyden est un écrivain canadien qui signe ici son premier roman « Le Chemin des âmes ». Un très jolie titre

Le chemin des âmes

pour un roman éblouissant de maîtrise, où Boyden nous replonge dans le chaudron de la première guerre mondiale, en s’intéressant tout particulièrement aux Amérindiens Crees qui combattirent dans les tranchées françaises pendant quatre longues années. Les Crees vivent au Canada, plus particulièrement dans la province de l’Ontario. Lorsque le conflit éclate en août 1914, le Canada rejoint la coalition qui au côté de la Grande Bretagne et de la France combat l’Allemagne. Plus de 4000 soldats amérindiens se sont engagés volontairement dans l’armée canadienne, affrontant les forces allemandes dans les tranchées du nord de la France, notamment lors de la bataille décisive de Vimy. « Le Chemin des âmes » est un vibrant hommage à ces hommes, oubliés de l’histoire, martyrs d’une cause qu’ils ne comprenaient pas toujours. Boyden s’est inspiré pour l’écriture de ce roman, de l’histoire vécue de Francis Pegahmagabow, un tireur d’élite cree qui aurait tué à lui seul 400 soldats allemands. « Le Chemin des âmes » c’est l’histoire de deux amis inséparables, deux Amérindiens Elijah et Xavier qui décident de s’engager dans l’armée canadienne, de quitter leur forêt natale de l’Ontario où il vivait avec la tante de Xavier, du produit de leur chasse. Ce roman nous montre la difficulté pour ces Amérindiens d’être accepté dans la société canadienne, leur pauvreté, le rejet de leurs coutumes, la « trahison » des idéaux ancestraux au nom d’une acceptation de la modernité. Xavier symbolise ces Amérindiens qui souhaitèrent conserver leur sagesse ancestrale, alors que Elijah lui choisit d’abandonner cette part de lui-même pour revêtir les habits d’un autre, la langue anglaise. Un récit poignant sur la guerre dévoreuse d’hommes et surtout d’âmes, que se soit celle des morts bien évidemment mais aussi celle des survivants. Le récit débute en 1919, lorsqu’arrive un jeune homme gravement blessé dans une gare de l’Ontario, mais celui qui descend du train devrait-être mort….l’Amérindienne qui attend sur le quai de la gare, découvre un Xavier métamorphosé et marqué d’une trace indélébile, celle du survivant revenu des confins de l’Enfer… C’est le destin tragique de ces deux jeunes hommes, Elijah et Xavier, qui est raconté sous forme de flash-back. Xavier remonte une rivière de l’Ontario en canoë en compagnie de sa tante, les souvenirs l’assaillent, la douleur du corps meurtri, amputé d’une jambe et l’âme… sur laquelle pèse tout le poids de la culpabilité.. Drogué par la « médecine », nom donné à la morphine dans le roman, Xavier erre entre la vie et la mort sur ce « Chemin des âmes »… Rarement l’enfer des tranchées n’aura été aussi bien décrite, l’absurdité des ordres, la corruption des âmes, le lent processus de déshumanisation qui vise à transformer l’homme en un être uniquement animé par ses pulsions….tuer pour vivre, vivre pour tuer… tel est ce terrible paradoxe de la vie des tranchées pendant la première guerre mondiale. Le style de l’écriture est absolument sublime, l’histoire passionnante nous fait vivre l’enfer, tout en nous donnant à lire de pures moments de grâce, l’amour, l’amitié, la vie, la mort, l’âme… ce basculement tout au long du récit, d’un monde à l’autre, des boucheries de « l’Europe civilisée » au monde des forêts et des esprits des nations amérindiennes canadiennes, un monde qui s’effrite et tombe peu à peu dans l’oubli. Un livre qui permet de nous interroger sur ce qui fonde nos civilisations dites « civilisées », peut-on traverser l’enfer sans perdre son âme ? Un roman d’une force incroyable, entrer dans le monde de Boyden et suivez-le sur le « Chemin des âmes », un livre qui vous hantera pendant longtemps. Ma Note:*****/5.

Un lien passionnant sur la participation du Canada à la Première guerre mondiale :

http://www.vac-acc.gc.ca/remembers_f/sub.cfm?source=history/firstwar/canada

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Une réflexion sur “Sélection livre du Dude : Joseph Boyden « Le Chemin des âmes »

  1. merci pour tes commentaires,ta lecture me parait pas mal non plus.
    Ce qui m’inquiète plus c’est « dude » pas très sains comme surnom
    Pourquoi pas « jésusss » le champion de booling trops la class…
    Je blague très bon souvenir ce film.

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