Littérature - Histoire - Poésie

Littérature : « Civilizations » de Laurent Binet

9782246813095-001-TL’Histoire : Vers l’an mille : la fille d’Erik le Rouge met cap au sud. 1492 : Colomb ne découvre pas l’Amérique. 1531 : les Incas envahissent l’Europe. À quelles conditions ce qui a été aurait-il pu ne pas être ? Il a manqué trois choses aux Indiens pour résister aux conquistadors. Donnez-leur le cheval, le fer, les anticorps, et toute l’histoire du monde est à refaire. Civilizations est le roman de cette hypothèse : Atahualpa débarque dans l’Europe de Charles Quint. Pour y trouver quoi ? L’Inquisition espagnole, la Réforme de Luther, le capitalisme naissant. Le prodige de l’imprimerie, et ses feuilles qui parlent. Des monarchies exténuées par leurs guerres sans fin, sous la menace constante des Turcs. Une mer infestée de pirates. Un continent déchiré par les querelles religieuses et dynastiques. Mais surtout, des populations brimées, affamées, au bord du soulèvement, juifs de Tolède, maures de Grenade, paysans allemands : des alliés. De Cuzco à Aix-la-Chapelle, et jusqu’à la bataille de Lépante, voici le récit de la mondialisation renversée, telle qu’au fond, il s’en fallut d’un rien pour qu’elle l’emporte, et devienne réalité.

Laurent Binet nous a concocté pour cette rentrée littéraire un roman pour le moins original avec cette uchronie ambitieuse baptisée « Civilizations ». La couverture déjà attire le regard avec ce tableau représentant un Charles Quint au visage effacé, brouillé. Le message est clair et Laurent Binet, on le sent bien à la lecture de « Civilizations », s’est amusé à imaginer ce qui aurait pu advenir si trois éléments essentiels avaient eu lieu : imaginer un peu que la fille d’Erick le Rouge découvre l’Amérique aux environs de l’an mille et qu’avec cela on est donc apporté le cheval, le fer et une résistance aux maladies importées par ces nouveaux arrivants ; imaginer que Christophe Colomb n’est pas découvert l’Amérique en 1492 ; troisième postulat de départ et non des moindres, une guerre civile opposant deux frères Incas pour la couronne d’empereur, poussant le perdant à chercher ailleurs la gloire qui lui sied. C’est suite à cela qu’Atahualpa débarque, en 1531, dans une Europe, dominée par Charles Quint, en proie aux querelles religieuses et dynastiques. On s’amuse beaucoup face aux facéties, aux retournements d’une histoire malmenée, concassée et totalement réinventée sous la plume habile de Laurent Binet. Cette uchronie dans un XVIème siècle reconstitué où l’on croise les grands personnages de ce siècle dont Luther et sa Réforme, François Ier.. Les religions en prennent pour leur grade ce qui n’est pas pour me déplaire. L’invasion mexicaine de la France est un moment savoureux tout comme cette alliance entre chrétiens et musulmans dans une bataille de Lépante revisitée où ils affrontent les Incas et leurs alliés. On tourne les pages et on se surprend à voir notre imagination voguer avec Atahualpa dans ce roman picaresque, pleins d’aventures et de malices. L’ensemble est truculent à souhait et le plus savoureux réside dans cette dernière partie qui imagine un Miguel de Cervantès accompagné d’un Grec, non pas orthodoxe mais catholique, menant une vie pleine de péripéties et rencontrant un Michel de Montaigne dont la femme ne laisse pas insensible ce cher Cervantès. Laurent Binet a remporté le Grand Prix du Roman de l’Académie Française 2019 pour ce livre atypique. Je salue la verve et l’inspiration de Laurent Binet. Je dois tout de même vous préciser que j’ai trouvé, ici et là, quelques longueurs ainsi qu’un manque d’émotion qui donne un côté trop désincarné et pas assez charnel à « Civilizations ». Ces écueils étant relevés, je recommande cette lecture aux esprits curieux appréciant les uchronies ou les romans picaresques.

Ma note: 4/5

Broché : 384 pages
Éditeur : Grasset (14 août 2019)
Collection : Littérature Française

Laurent Binet receives French Academy Literary Prize 2019

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(55 commentaires)

  1. « Un manque d’émotions » : c’est probablement ce qui m’a gênée par moment. Autant le côté « désincarné » est parfois le ressort de l’humour, autant cette mise à distance nous tient parfois à l’écart (et j’ai trouvé le style affreux).
    Beaucoup aimé moi aussi.

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  2. Oui c’est tout à fait ça, le style est répétitif et l’ensemble manque de ce petit quelque chose qui fait les grands livres. Le manque d’émotions m’a gêné car on ne ressent rien pour les différents personnages et c’est dommage. Sinon, malgré ces écueils, cela reste un livre à découvrir. Excellente soirée Florence 🙂

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  3. Tu as raison de souligner que les avis sont mitigés. Ce n’est pas un livre que j’offrirais par exemple pour noël. Il lui manque un supplément d’âme qu’il n’a pas. Le récit m’a par moment ennuyé et puis c’est assez répétitif. Cela reste un bon livre mais je pense que tu peux faire l’impasse sur celui-ci. Je publierais prochainement la chronique d’un roman d’Emmanuelle Pirotte « Today we live » qui là pour le coup est un immense livre. Passe une excellente soirée Cat, Bisous ensoleillés ici aussi en Bretagne 😊

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  4. Il m’intrigue beaucoup celui ci! Merci pour ce joli avis mais je vais peut être attendre pour le découvrir à mon tour finalement car tu as mis l’accent sur le manque d’émotions, et c’est ce que je recherche précisément dans mes lectures 😉

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  5. Oui tu as raison de le souligner, c’est un livre qui manque cruellement d’émotion. Je n’ai pas réussi à m’attacher aux personnages et j’ai trouvé quelques longueurs au récit. Ce n’est pas un coup de cœur ni un livre que j’offrirais à noël 😉 Tu peux faire l’impasse sur le Laurent Binet 😉
    Je peux d’ailleurs te confier que je parlerais prochainement de « Today we live » d’Emmanuelle Pirotte qui est un énorme coup de coeur !
    Passe une excellente soirée 🙂

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  6. Nous partageons le même ressenti sur ce livre c’est cool😉 Oui, j’ai trouvé que cela manquait d’émotion, de chair, de vie et c’est dommage car l’idée est belle. Je n’ai pas réussi à m’attacher aux personnages. Il y a quelques longueurs aussi. C’est le reproche que je fais à Laurent Binet, bien écrit mais froid.. Je te souhaite une excellente soirée Cécile 🙂

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  7. Coucou ! Laurent Binet écrit bien mais c’est terriblement froid, ça manque d’émotion, on ne s’attache pas aux personnages et c’est un brin répétitif. C’est surtout l’idée qui est belle et qui en fait tout de même un joli roman. Mais je ne l’offrirais pas pour noël ^^ 😉 de gros bisous 😊

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  8. Hello Fred!
    Atypique. Je comprends tout à fait pourquoi tu utilises cet adjectif! Excellent concept que de modifier trois événements historiques pour observer ce qui pourrait en découler. Avec des si….!
    Merci pour ce beau partage! Je suis intéressée par la civilisation maya et également aztèque! Aurais tu des livres à me conseiller ? Bises mon ami breton!

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  9. Moi, j’avoue être passée complètement à côté ! Le côté « désincarné », certainement ! Tout à fait raison ! Il m’a manquée des émotions, c’est tout à fait cela ! Dommage, j’avais tant aimé  » la septième fonction du langage » . Excellente journée !

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  10. Coucou Gwen ! Oui c’est un livre qui a pour point de départ une riche idée. J’ai aimé le côté uchronie. Mais je dois reconnaître aussi que son style d’écriture est très « froid », sans émotion, sans affect, on ne s’attache pas aux personnages et je trouve que c’est une dimension importante qui manque à ce livre. Il y a comme point de départ pour ces questions concernant les maya, aztèque, incas la collection « que sais je » qui est très bien. C’est synthétique, les plans sont clairs et on apprend, on découvre pas mal de choses. J’ai acheté récemment un excellent livre de Jean Paul Demoule « Une histoire des civilisations ». Il coûte 49 euro mais c’est une mine d’or pour les passionné(e)s d’histoire et de civilisation. Mais je commencerais plutôt par les « que sais je » qui sont plus grand public.
    Ce soir PSG joue, on sera qualifié pour les 8ème ! J’y crois cette année.. en même temps je dis ça saison après saison ^^ 😂
    Gros bisous ma chère Gwen ! Amitiés 😊

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  11. Oui je te rejoins totalement Matatoune. Il y a un manque cruel d’émotion. J’ai mis cette note pour l’idée, le postulat de départ et la dernière partie qui m’a beaucoup plu. Mais pour le reste, il y a des longueurs et surtout on ne s’attache à aucun des personnages ce qui est quand même dommage. Je n’ai toujours pas lu « la septième fonction du langage » mais de Binet, j’avais beaucoup aimé « HhH » son premier roman. Passe une excellente soirée Matatoune ! 🙂

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  12. Merci à toi de me lire. C’est un joli livre mais pas un coup de cœur non plus car il manque de l’émotion à ce livre. Le style est froid et j’avoue m’être un peu ennuyé donc je comprends que tu ne sois pas attiré par ce livre. J’ai fais des études d’histoire mais même moi je n’ai pas adhéré à cent pour cent à ce livre. Belle soirée à toi 🙂

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  13. Bilan: un livre à emprunter, si j’ai bien compris. J’aime bien cette idée de chambouler l’histoire. Bien aussi celle que notre civilisation occidentale, n’en déplaise à certains, n’est pas celle qui sauvera le monde. Beaucoup de peuples se débrouillent très bien sans nous, merci.
    En plein décalage horaire, je profite de ce moment de tranquillité (il n’est pas tout à fait 6 heures de mat’ et il n’y a que la chatte de notre fils pour me tenir compagnie) pour jeter un œil à mes amis sur WordPress. J’ai bien fait, merci Fred, bisous!

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  14. Un bon livre mais froid (ça dépend du degré bien entendu) … je pense que ce n’est pas pour moi, cela dit la vidéo de l’interview de l’auteur est intéressante même si je ne l’ai pas vu entièrement car elle est longue, c’est toujours passionnant d’avoir le point de vu de l’auteur !

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  15. Merci Frédéric pour cet avis.Et excellent billet, encore une fois.
    Maintenant pour moi, le manque d’émotion, c’est rédhibitoire. Je note par curiosité dans les livres à emprunter à la bibliothèque. Je ne prends pas de risques 😊
    Je dis ça, n’empêche qu’il m’arrive d’acheter ensuite certains livres empruntés, lus et rendus à la bibli; parce que je les ai vraiment aimés, je sais que j’aurais envie de les relire, et j’ai besoin de les avoir sous la main. Mes livres aimés, ce sont des présences familières.
    😘❤🌹

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  16. Oui c’est très juste, il y a certains ouvrages qui restent près de nous, c’est une présence car ces livres font partie de notre histoire. « Les nuits blanches » de Dostoïevski est l’un de cela. Même choses pour les livres de Camus, Duras.. Un livre doit me faire vibrer, me transporter, sinon, tout comme toi, je n’adhère pas. C’est pour cela que j’aime les ouvrages d’Emmanuelle Pirotte (pareil pour Cécile Coulon) car elle a une écriture charnelle, sensible, vivante ! Je te souhaite un beau weekend ma chère Solène, Bisous de Bretagne pour toi 😊☀️

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  17. Oui c’est vrai et c’est pour cela que j’aime beaucoup tes interviews d’auteur(e)s. ça apporte un éclairage différent sur une œuvre. Le Laurent Binet n’est pas un coup de coeur. Il lui manque quelque chose pour m’emporter. On ne s’attache pas aux personnages. Style froid, sans émotion.. tu ne manques pas grand chose. Excellente soirée Asciena 🙂

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  18. Oui cette relecture est une belle idée sur le fond. J’ai eu plus de mal avec la forme. Binet écrit très bien mais ça manque d’émotion, pas assez charnel pour moi. Je partage ton sentiment sur notre civilisation. Il nous faut être humble pour ne pas reproduire les horreurs du passé et dieu sait que le XXème siècle a été une abomination ! Nous avons beaucoup à apprendre des civilisations amérindiennes, africaines, asiatiques.. Bisous d’une Bretagne où le soleil est en repos depuis quelques jours. Il doit faire grasse matinée 😉Profite bien de ton séjour Joëlle ! 🙂☀️

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  19. C’est gentil Laurence ! alors ce livre n’est clairement pas un coup de cœur. Une belle idée mais sur la forme je trouve qu’il manque cruellement d’émotion. C’est un récit froid. Tu ne manques rien et sans le vouloir je rend service à ta PAL ^^ 😉 Beau weekend à toi 🙂

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  20. Ce n’est pas un coup de cœur car il manque le principal : de l’émotion. On suit le déroulement des faits avec distance et sans ressentir d’attachement pour les personnages et c’est vraiment dommage car l’idée est belle. Je te souhaite un beau weekend prolongé 🙂☀️

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  21. J’ai du mal avec les écritures sans émotion… j’ai besoin de ressentir des choses ${ comprends que ça t’ait manqué!
    Merci pour tes conseils 🙂
    Le PSG a fait le taf! Reste plus qu’à voir les autres matchs. Je les trouve assez instables…!
    Gros bisous Fred à toi et à ta belle Malzenn! Ici il fait très froid brrrrrrrr! Je suis en vacances cette semaine 😄

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  22. Coucou Gwen ! Ce PSG là va allez très loin en C1, c’est l’année ou jamais pour la gagner, je suis très heureux de cette première partie de saison. Ils ne jouent pas bien contre les petites équipes car ils ne sont pas motivés mais contre les grosses équipes ils ne font pas de détail ^^ l’OM s’en souvient encore 😂 Je m’inquiète pour Nantes, qu’est ce qui se passe ? 4 défaites de rang c’est dommage. J’espère qu’ils vont se reprendre nos canaris ! Si ça te dis j’ai publié une nouvelle note sur la saison 2 de Mindhunter ainsi que sur deux nanars made in Netflix à voir au millième degré tellement ils sont mauvais ^^ Merci Gwen pour tes mots, ta présence, ton amitié ! Malzenn est en pleine forme. Elle va avoir 10 ans le 7 décembre et elle a une de ces pêche. Elle joue, elle est gourmande comme jamais, heureuse. Il fait froid ici aussi mais en Alsace chez toi cela doit être quelque chose. Tu a eu de la neige ?
    Génial pour tes vacances☀️, profite bien Gwen, Gros bisous à la plus chouette des Alsaciennes ! 😊

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